Марс сегодня главный пункт программы по поиску жизни в пределах солнечной системы, но, с каждым днем все большее количество ученых сходится во мнении, что Энцелад, ледяной спутник Сатурна, является куда лучшей ставкой.

Энцелад

Энцелад - главная надежда.

Энцелад в размерах немногим больший, чем кусок скалы, как казалось до недавнего времени, не представляет никакой ценности для науки. Однако, крошечная луна Сатурна в одночасье стала чуть ли не главной темой обсуждений ученых по всему миру.  Многие считают, что именно этот объект, Энцелад, является нашей единственной надеждой обнаружить жизнь в пределах солнечной системы. Теория, говорящая о том, что Луна диаметром в 310 миль, находящаяся на расстоянии 1 миллиарда километров от Солнца, и вращающаяся в холодном безжизненном пространстве, является домом для чужеродных формы жизни, кажется как минимум странной. Тем не менее, все большие количество специалистов полагает, что это реальная перспектива и, пожалуй, наша единственная надежда.

Энцелад должен, если не стать главным пунктом космической программы, то, по крайней мере, плотно в нем закрепиться. Такой точки зрения придерживается и астробиолог, профессор Чарльз Кокелл из Эдинбургского университета. “Если бы мне дали несколько миллиардов долларов, я бы без угрызений совести потратил их на снабжение экспедиции к  Энцеладу” говорил Кокелл. “Я бы отдал все, чтобы построить зонд, способный добраться до Сатурна и Энцелада, для сбора образцов и последующего предоставления данных. Я бы отправил зонд, такой как Кассини, именно туда, а не на Марс или на ледяной спутник Юпитера, такой как Европа, где предположительно могут быть обнаружены признаки жизни.

Вы предполагаете, что на Европе могут быть найдены примитивные бактерии, я уверен, что на Энцеладе мы найдем жизнь за пределами Земли.  Европы скрывает свои секреты под тысячелетними льдами, Энцелад же ничего не прячет, приходи и исследуй.”, таково мнение Чарльза Кокелла. Причина такого интереса к не чем не примечательному спутнику Сатурна, названному в честь сына земной богини, - Геи, заключается в открытии, сделанном аппаратом Кассини, который находится на орбите Сатурна в течение последних восьми лет. Снимки исследовательского агрегата стоимостью  в 3 миллиарда долларов показали, что луна Сатурна, Энцелад, не только обладает атмосферой, но и на ней находятся гейзеры, извергающие воду.

Более удивительно то, что последние новости, полученные при помощи Кассини, говорят, что в составе воды на крошечном спутнике, присутствует целый комплекс органических соединений, в том числе ацетилена, этана и пропана. “Поиск жизни в другом мире, сравни обыску каждой коробки, каждого ящика в вашем доме”, говорит Крис Маккей, астрабиолог НАСА. “При помощи аппарата, Кассини, мы нашли жидкую воду, с присутствующими в ней органическими соединениями и источниками тепла. Перспективнее этого, лишь прямой сигнал связи от инопланетян, которые летят поздороваться”.

Спуинмк Энцелад

Кассини в поисках космической жизни.

Сведения, доставленные Кассини, позволили ученым предположить, что на спутнике - Энцеладе находится подземный океан, не замерзать которому позволяет внутреннее тепло спутника. “Мы не уверены, что обнаруженные тепловые следы, исходят именно от океана”, признает Маккей. “По сути, Энцелад, спутник Сатурна и его источник энергии, “работающий” в диапазоне 16 гигаватт, выглядит также как любой источники энергии на Земле, будто пузырь раскаленного газа или глубинные отверстия, что мы наблюдаем в океанах нашей планеты”.

Подземный океан Энцелада, по-видимому, поднимается близко к поверхности на территории южного плюса спутника. Кассини у Сатурна сделал несколько важных снимков. Так, в некоторых районах, были обнаружены трещины, через которые просачивается вода, прежде чем раствориться в пространстве, наряду с комплексом органических веществ, которые также находятся в ее составе.

Не менее интересными для ученых представляются и исследования Сатурна, не только сделанные зондом Кассини. Планета, как известно, обладает сложной системной колец, в состав которых входят полосы малых частиц. Есть семь основных колец: A, B, C, D, E, F и G, и гигантские E-кольцо, которое связано с Энцеладом. Великое Е-кольцо, по предположениям ученых, исчезнет в течение нескольких следующих лет. Как говорит Маккей “Маленькая луна Сатурна обладает достаточным влиянием, дабы “поглотить” Е-кольцо”. “Открытие странной геологии спутника - Энцелада было сделано еще в преддверии исследований”, говорит профессор Мишель Догерти из Имперского колледжа в Лондоне. Она является главным разработчиком магнитометра на Кассини. “Зонд находился на орбите планеты всего шесть месяцев, когда мы получили сведения с Энцелада, спутника Сатурна.

Исследовательские данные говорили о том, что магнитное поле планеты изменяется, когда приближается Энцелад, спутник Сатурна, а это значит, что спутник обладает собственной атмосферой”. Догерти и ее коллеги направили зонд Кассини по траектории, приближенной к спутнику Сатурна, дабы получить более детальные сведения. Решение было принято в июле 2005 года, после чего зонд Кассини навис над луною Сатурна, для получения крупных снимков и более точных данных. “Я не спала две ночи до этого”, говорит Мишель. “Если бы Кассини не подтвердил наши догадки, мы бы провалились и управление больше бы к нам не прислушалось”. Ее страхи были рассеяны.

Зонд Кассини не единажды брал замеры и изучал таинственную планету. Так, аппарат проследовал на высоте 173 километров над поверхностью спутника, подтвердил наличие атмосферы и более того сделал снимки гейзеров, извергающих воду, в составе который были найдены углекислый газ, метан и азот. “Это было невероятно”, вспоминает Мишель. “В голове крутилась всего одна мысль – вау!”. Зонд Кассини обнаружил первый источник жидкой воды в пределах солнечной системы. И, в конце концов, были найдены следы органики, что и сделало, благодаря зонду Кассини, из маленькой неизвестной луны Сатурна наиболее перспективный объект для исследований. “Эти источники воды не являются гейзерами в прямом смысле этого слова”, предупреждает Маккей. “Это не Миссисипи, разливающаяся в космическом пространстве”. На выходе мы имеем всплески воды, сравни гейзеру в Йеллоустоунском национальном парке. С другой стороны такого количества воды хватило бы для создания целой реки, по которой можно было бы спокойно спуститься на байдарках.  К такому выводу специалистов подтолкнули фото Кассини.

Ученых заинтересовал и тот факт, что вода постоянно выбрасывается в атмосферу и растворяется в пространстве. В ее составе имеются органические элементы, а это значит, что органика проникает в атмосферу. Сбор образцов из атмосферы – не легкое занятие, даже для зонда Кассини. Тем более на расстоянии 1 миллиарда миль. Сатурн и его спутники являются трудной мишенью. Зонд Кассини затребовал около семи лет, чтобы добраться до Сатурна. Исследовательская программа была запущена еще в 1997 году. “Энцелад, спутник Сатурна, и его исследовательские миссии займут не меньше времени”, говорит Маккей. “Нам понадобилось несколько лет, чтобы просто приблизиться к поверхности этого спутника. На сбор точных данных уйдет куда больше времени. К тому же, их необходимо доставить обратно на землю. На что уйдет опять-таки семь лет”, рассуждает ученый. По расчетам специалистов, исследовательская миссия на Энцелад займет около 20 лет. Ученым понадобится еще десять лет, которые уйдут на планирование и разработку оборудования, и на запуск зонда. “В сумме около 30 лет, значительная часть карьеры и жизни любого ученого”, подчеркивает Маккей.

Жизнь на Энцеладе

Маккей в составе группы ученых из НАСА на базе исследовательской лаборатории в Пасадене обладает всеми необходимыми ресурсами. Однако, сейчас специалисты находятся лишь на стадии разработки плана миссии на Энцелад. Ученые пытаются разработать наилучший способ для возвращения образцов, собранных зондом. Было бы правильно использовать гравитацию Сатурна и его крупнейшего спутника, Титана, чтобы пронестись над Энцеладом Сатурна. После чего образцы, складированные в специальную емкость, будут отправлены в семилетнее путешествие до Земли. Необходимо отметить, что разработанные Маккеем и его коллегами планы, осуществимы за весьма скромную сумму, которая укладывается в рамки программы Discovery от НАСА. Эта программа направлена на финансирование малобюджетных исследовательских операций по изучению Солнечной Системы.

Предыдущая операция, оплаченная при помощи Discovery, была направлена на исследование геологии Луны. В послужном списке НАСА и Discovery также имеется Pathfinder, крошечный робот, отправленный на красную планету еще в 1997 году. “Главным критерием, для попадания в программу Discovery, является низкая стоимость исследовательской операции, в пределах 500 миллионов долларов”, рассуждает Маккей. “Мы считаем, что нам по силам адаптировать технологии и вместить бюджет будущей исследовательской операции в рамки, установленные НАСА. При правильном подходе нам не понадобится даже 500 миллионов, мы обойдемся меньшими средствами”. Однако, есть в программе Энцелада Сатурна и свои осложнения: время. “Условия для развития жизни на спутнике Сатурна превосходные, но мы не знаем как долго ситуация останется без изменений”. “Атмосфера на спутнике могла сформироваться сотни лет назад, а могла миллионы. Для формирования жизни необходимо время. На сегодняшний день мы не можем определить временные рамки образования атмосферы и воды на Энцеладе, спутнике Сатурна.”, говорит Маккей.

Гонка среди ученых со всего мира по нахождению внеземной жизни уже началась и Энцелад, спутник сатурна, находится далеко не на первых позициях. Есть Марс, на который было отправлено бесчисленное количество всевозможных зондов, включая августовский Curiosity, есть ледяные луны Юпитеры, программы, по исследованию которых близки к завершающей стадии, а именно к запуску исследовательских зондов для сбора информации. К тому же, да этих планет и лун легче добраться, чем до спутника Сотурна, путь к которому в лучшем случае отнимет 5-6 лет.

Однако, у Энцелада, спутника Сатурна, есть свои козыри в рукаве. Мы можем буквально воочию наблюдать воду, бурлящую на его поверхности. Смогут ли исследователи добиться таких результатов на Европе или Марсе? Думается, что нет. Ученые предполагают, что вода на Марсе может или могла существовать глубоко под поверхностью планеты, с содержащимися бактериями в виде формы жизни. Такие резервуары могут находиться на глубине до нескольких километров, а может быть и больше. Европа же скрывает жизнь, если она там имеется, под многокилометровыми льдами, пробиться сквозь которые будет крайне сложно. Ресурсы не позволяют ученым начать строительство робота или исследовательского зонда, такого как Кассини, способного пробурить километры льда или грунта.  Так что история крошечного спутника Сатурна, несомненно, получит свое продолжение. Можете в этом не сомневаться. Вопрос лишь в том: когда это случится?

Энцелад спутник

Сам спутник Энцелад и жизнь нам нем – легкие добычи, но далекие. “Несмотря на то, куда мы отправимся, получение ответа на вопрос о существовании жизни за пределами Земли займет у нас десятилетия”, подводит итог Кокелл. “За это время телескопы, скорее всего, уже обнаружат жизнь на других более отдаленных планетах, спутниках или астероидах”. “Исследования, направленные на нахождение жизни постоянно расширяются. Уже в ближайшем будущем мы сможем отследить точки космоса, сокрытые от нас в настоящий момент, от наших зондов, таких как Кассини, и возможно одна из них откроет далекие миры со своей флорой и фауной”.

Мечты и надежды важны, но, несмотря на развитие технологий, идущее семимильными шагами, не думается, что в ближайшие год или даже пять, телескопы смогут делать настолько детальные снимки. Даже если в далеком космосе будут обнаружены следы жизни, скорее всего, ученым придется отправлять на их изучение зонды и роботов, такие как зонд Кассини или Кьюриосити, которыми так гордится НАСА. Поэтому любой маленький мир, а тем более такой важный, как Энцелад, может научить нас многому и стать важным уроком на пути к великим открытиям.

По материалам: Лунный гороскоп 2013.

Опубликовано 24 Окт 2012 в категории Планеты

Обсудить на форуме

Комментарии: